7th Swiss Sculpture Exhibition Biel

Willy Rotzler

On the Experience and Comprehension of Sculptural Art

The flood of reproduced images in newspapers and magazines, in films and on TV has blunted our sense of three-dimensional perception. Many of our contemporaries find it difficult to cope with the very real presence of sculptural art, and are reluctant to accept that it is impossible to comprehend three-dimensional objects from a single standpoint. Rather, each sculpture surprises us with a multiplicity of views that merge into one another as we walk around it. A second insight – and one that is often denied us in practice – is that unlike painting, each sculpture is a physical, tangible object whose figural evolution, surface texture and material qualities can only be comprehended by our tactile sense, the actual touch of our hands. Starting from these elementary facts, the audio-visual introduction intends to give our visitors a few hints on what contemporary sculpture is and can be about.

Beginning with early modern sculpture at the turn of the 19th to the 20th centuries, stylistic and formal changes are highlighted at a moment when the figurative canon with its focus on the human form was abandoned in favour of various types of abstraction. The next section shows how, over the course of several decades, physical and geometrical "concrete" art renounced anything that might smack of the representational, while artists gave sculptural expression to their own visual concepts. Most of all, we wish to show that these new styles did not impoverish but rather enriched the sculptural idiom. For it was only when the representation of visible, real world motifs was abandoned that sculptors began to study and visualise problems of form without blinkers or filters. At the same time, interest increased in the specific properties of the sculptural materials – wood, stone, concrete, bronze, iron, synthetics, etc. – and adequate ways of working with them. In yet more recent times, sculptures have increasingly been used to convey messages of a physiological, psychological socio-political, ecological etc. nature. In other words, sculptures can provide food for thought.

This year's Swiss Sculpture Exhibition shows even more clearly than its predecessors the vast spectrum of sculptural possibilities and statements, and the extent to which the notion of "sculpture" has become flexible, especially in recent years. Our humble "visual training course" does not claim to demonstrate to our visitors the full range of current tendencies – the "pluralism" of what sculpture can or should be is far too great. We do, however, wish to provide some essential information regarding the immediate background of the works presented here; the likely wider context in which they stand; and what kinds of insights we might expect to gain from them. Like any other works of art, these sculptures are ultimately intended to help us define more precisely our own standpoint in this world.
Willy Rotzler

© Translation from German, August 2008: Margret Powell-Joss




  • Sculpture 77 D, Wiggli Oskar, expo 1980
    Sculpture 77 D
  • Fig. XIX A, Presset Henri, expo 1980
    Fig. XIX A
  • Objekt I, Streiff Matthias, expo 1980
    Objekt I
  • Kreis-Stele I, Engler Jakob, expo 1980
    Kreis-Stele I
  • Schiff, Sigrist Richard, expo 1980
    Schiff
  • 79/30, Mauboulès Jean, expo 1980
    79/30
  • Der Papalagi, Seibt Dieter, expo 1980
    Der Papalagi
  • Zentrum, Büchi René, expo 1980
    Zentrum
  • Kelch symmetrisch, Schneider Jimmy Fred, expo 1980
    Kelch symmetrisch
  • Autoportrait, Berthoud Francis, expo 1980
    Autoportrait
  • Chromstahl, Talman Paul, expo 1980
    Chromstahl
  • Profil eines Fluges, Egloff Anton, expo 1980
    Profil eines Fluges
  • JURA, Berger Ueli, expo 1980
    JURA
  • Explosion, Wirz Tobias, expo 1980
    Explosion
  • Kardinal, Luginbühl Bernhard, expo 1980
    Kardinal
  • Wandplastik, Mattioli Silvio, expo 1980
    Wandplastik
  • Euphorium, Kocher Lis, expo 1980
    Euphorium
  • Sculpture 76 J, Wiggli Oskar, expo 1980
    Sculpture 76 J
  • Don Quichotte III, Zeller André-Paul, expo 1980
    Don Quichotte III
  • Agression, Mariotti Yves, expo 1980
    Agression
  • Objekt III, Streiff Matthias, expo 1980
    Objekt III
  • Phönix, Moser René, expo 1980
    Phönix
  • Rutschbahn, Weber Bruno, expo 1980
    Rutschbahn
  • Gruppenbild, Engel Michel, expo 1980
    Gruppenbild
  • 5 Bielerrugel, Benazzi Raffael, expo 1980
    5 Bielerrugel
  • Projet Bienne II 1980, Huber Hans Rudolf, expo 1980
    Projet Bienne II 1980
  • Allee, Häckel Wolfgang, expo 1980
    Allee
  • Drei Obeliske aus dem Pentagondodekaëder, Storrer Peter, expo 1980
    Drei Obeliske aus dem Pentagondodekaëder
  • Homo-Sapiens, Hotz Roland, expo 1980
    Homo-Sapiens
  • Figur I, Aeschbacher Hans, expo 1980
    Figur I
  • Projet Dimension Uniques, Transmutation Forme et Terre, Camesi Gianfredo, expo 1980
    Projet Dimension Uniques, Transmutation Forme et Terre
  • Seelenführer Anubis, Conne Louis, expo 1980
    Seelenführer Anubis
  • Sans titre, Bonnot François, expo 1980
    Sans titre
  • Wiesenfloss (3 Aufnahmen), Stocker Norbert, expo 1980
    Wiesenfloss (3 Aufnahmen)
  • Marmor-Block, Meister Peter, expo 1980
    Marmor-Block
  • L’Ile aux oiseaux, Camesi Gianfredo, expo 1980
    L’Ile aux oiseaux
  • Environnement mit Performance, Gfeller Reinhard, expo 1980
    Environnement mit Performance
  • Ouverture sur rencontre, Torres Manuel, expo 1980
    Ouverture sur rencontre
  • Quebec, Ischi Pierre, expo 1980
    Quebec
  • Poisson femme, Polliand Daniel, expo 1980
    Poisson femme
  • Weiblicher Toso, Aeschbacher Hans, expo 1980
    Weiblicher Toso
  • La concièrge, Polliand Daniel, expo 1980
    La concièrge
  • Kunstauktion im Marzilibad Bern, Jordi Ernst Kretz Walter Schneider Jimmy Fred Vögeli Walter Suter Urs, expo 1980
    Kunstauktion im Marzilibad Bern
  • see, Weber Willy, expo 1980
    see
  • Projekt Zeitraum, Sigrist Kurt, expo 1980
    Projekt Zeitraum
  • Venus Asylstrasse 21, Aeschbacher Hans, expo 1980
    Venus Asylstrasse 21
  • Windrad Esche, Küng René, expo 1980
    Windrad Esche
  • Boden – Raum – Schnittpunkt I, Haldemann Walter, expo 1980
    Boden – Raum – Schnittpunkt I
  • Arbeit III, Baviera Michael, expo 1980
    Arbeit III
  • Biel Luminis, Fucktory Biel, expo 1980
    Biel Luminis
  • Accumulation no 792, Delieutraz Edouard, expo 1980
    Accumulation no 792
  • Flugkörper, Pedretti Erica, expo 1980
    Flugkörper
  • Grosse Mondleiter, Küng René, expo 1980
    Grosse Mondleiter
  • Fût no 793, Delieutraz Edouard, expo 1980
    Fût no 793
  • Licht/Schatten Objekte, Nyffenegger Samuel, expo 1980
    Licht/Schatten Objekte
  • „Laa mi nöd gheiä“, Arbi (Bechtler Ruedi), expo 1980
    „Laa mi nöd gheiä“
  • Standortbestimmung, Brand Heinz, expo 1980
    Standortbestimmung
  • Microcosme New York IV B, De Montaigu Charles, expo 1980
    Microcosme New York IV B
  • Eisenplastik geschmiedet, Odermatt Josef Maria, expo 1980
    Eisenplastik geschmiedet
  • Licht/Schatten Objekte, Nyffenegger Samuel, expo 1980
    Licht/Schatten Objekte
  • Sky-Lab II: ein Environnement, Etcetera Ateliergemeinschaft, expo 1980
    Sky-Lab II: ein Environnement
  • 2 Trees, Gruber-Stieger Jaqueline, expo 1980
    2 Trees
  • Déméter, Perrin Fred, expo 1980
    Déméter
  • Figure debout, Ferrario Aldo, expo 1980
    Figure debout
  • Venus de Six-Fours, Aeschbacher Hans, expo 1980
    Venus de Six-Fours
  • Kleines Bronzerelief VI – 1976, Rehmann Erwin, expo 1980
    Kleines Bronzerelief VI – 1976
  • Stille Stelle, Fischli Hans, expo 1980
    Stille Stelle
  • Totenschlitten, Sigrist Kurt, expo 1980
    Totenschlitten
  • Ohne Titel, Raboud André, expo 1980
    Ohne Titel
  • See Stück, Ruenzi Fritz, expo 1980
    See Stück
  • Borg, Bucher Heidi, expo 1980
    Borg
  • Liber, Werro Roland, expo 1980
    Liber
  • Espace Nord-Sud, Fontana Dominique, expo 1980
    Espace Nord-Sud
  • Figur I, Aeschbacher Hans, expo 1980
    Figur I
  • Entelechie 1 + 2, Stocker Ludwig, expo 1980
    Entelechie 1 + 2
  • Der Rezipient als Bestandteil, Eberle Urs, expo 1980
    Der Rezipient als Bestandteil
  • Fanfan II, Schwarz Heinz, expo 1980
    Fanfan II
  • Les 12 signes du zodiaque, Aeppli Eva, expo 1980
    Les 12 signes du zodiaque
  • Figur II, Aeschbacher Hans, expo 1980
    Figur II
  • Rostiges Eisen um Farbkreuz, Bürkler David, expo 1980
    Rostiges Eisen um Farbkreuz
  • Microcosme New York III, De Montaigu Charles, expo 1980
    Microcosme New York III
  • Annabello, Kohlbrenner Beat, expo 1980
    Annabello
  • PARADISE LOST, Siegenthaler Albert, expo 1980
    PARADISE LOST
  • Objekt in der Schüss, Signer Roman, expo 1980
    Objekt in der Schüss
  • Baalbek, Bucher Carl, expo 1980
    Baalbek
  • Pavillonskulptur aus 6 Rundhölzern, Bill Max, expo 1980
    Pavillonskulptur aus 6 Rundhölzern
  • Eisenplastik geschmiedet, Odermatt Josef Maria, expo 1980
    Eisenplastik geschmiedet
  • Weibliches Idol, Aeschbacher Hans, expo 1980
    Weibliches Idol
  • Nombre 58 = Esther, Hess Esther, expo 1980
    Nombre 58 = Esther
  • Aktionsplastik, Lüchinger Roland, expo 1980
    Aktionsplastik
  • Grab, Brodwolf Jürgen, expo 1980
    Grab
  • Komposition, Teucher Otto, expo 1980
    Komposition
  • Figur III, Aeschbacher Hans, expo 1980
    Figur III
  • Teatraedre, Ischi Pierre, expo 1980
    Teatraedre
  • Ohne Titel, Blättler Rudolf, expo 1980
    Ohne Titel
  • Kopf aus Hauterive, Kunz Peter, expo 1980
    Kopf aus Hauterive
  • Reflexion über die Gegen-Stände, Grossert Michaël, expo 1980
    Reflexion über die Gegen-Stände
  • Mondaffe, Eggenschwiler Franz, expo 1980
    Mondaffe
  • Stahl-Konstruktion XIIX, Altherr Jürg, expo 1980
    Stahl-Konstruktion XIIX
  • Komposition, Teucher Otto, expo 1980
    Komposition
  • Feuer, Wiedmer Paul, expo 1980
    Feuer
  • La Perception visuelle en tant qu’art, Fischer Walter, expo 1980
    La Perception visuelle en tant qu’art
  • Baum und Welt, Aeberli Matthias, expo 1980
    Baum und Welt
  • Modell für eine Plastik, Megert Christian, expo 1980
    Modell für eine Plastik
  • Wiesenfloss (Projektskizze), Stocker Norbert, expo 1980
    Wiesenfloss (Projektskizze)
  • Zusammenarbeit Urs Suter, Vögeli Walter, expo 1980
    Zusammenarbeit Urs Suter
  • L’Uomo nel Tempo, Paolucci Flavio, expo 1980
    L’Uomo nel Tempo
  • Figur I, Aeschbacher Hans, expo 1980
    Figur I
  • Wasserspiel 37, Fontana Annemie, expo 1980
    Wasserspiel 37
  • Licht – Bild – Raum, Fricker Hansruedi, expo 1980
    Licht – Bild – Raum
  • Vitrine mit 10 Zinkblechmodellen, Burger Walter, expo 1980
    Vitrine mit 10 Zinkblechmodellen
  • Biel Luminis, Fucktory Biel, expo 1980
    Biel Luminis
  • Objekt II, Streiff Matthias, expo 1980
    Objekt II
  • Zeichen, Büchi René, expo 1980
    Zeichen
  • Sans titre, Bonnot François, expo 1980
    Sans titre
  • Die Weisen, Weber Bruno, expo 1980
    Die Weisen
  • Vertschaupet, Hutter Schang, expo 1980
    Vertschaupet
  • Video blind piece, Minkoff Gérald, expo 1980
    Video blind piece
  • Lächelnd sah er aufs Meer hinaus, Meier Dieter, expo 1980
    Lächelnd sah er aufs Meer hinaus
  • Mère et enfant, Ferrario Aldo, expo 1980
    Mère et enfant
  • Raumplastik, Mattioli Silvio, expo 1980
    Raumplastik
  • 10/78, Niederer Heinz, expo 1980
    10/78
  • Rasterteppich, Bauer Heiner, expo 1980
    Rasterteppich
  • PARADISE LOST, Siegenthaler Albert, expo 1980
    PARADISE LOST
  • Die Baumfee und ihre Tänzerin, Balmer Hans, expo 1980
    Die Baumfee und ihre Tänzerin
  • Figur I, Wimpheimer Willy, expo 1980
    Figur I
  • Entwicklungsreihe (6 Steine), Grunder Mariann, expo 1980
    Entwicklungsreihe (6 Steine)
  • Werk Nr. 04.07.79 B. 1979, Mattes Rudolf, expo 1980
    Werk Nr. 04.07.79 B. 1979
  • Béatrice, Schwarz Heinz, expo 1980
    Béatrice
  • Poetree, Buchwalder Ernst, expo 1980
    Poetree
  • Olymp, Metzler Kurt Laurenz, expo 1980
    Olymp
  • Elch, Weiss Max, expo 1980
    Elch
  • F. Y 3 – 1976, Bolomey Roger, expo 1980
    F. Y 3 – 1976
  • Traktor und div. Materialien, Tinguely Jean, expo 1980
    Traktor und div. Materialien
  • Arbre, Candolfi Serge, expo 1980
    Arbre
  • Elément en 3 pièces, Emile Angéloz, expo 1980
    Elément en 3 pièces
  • La fleur du mal, Gerstner Karl, expo 1980
    La fleur du mal
  • Schlafwandler, Pfenninger Kaspar, expo 1980
    Schlafwandler
  • Ferienlandschaft, Buchli Rudolf, expo 1980
    Ferienlandschaft
  • Der leere Raum, Blättler Rudolf, expo 1980
    Der leere Raum
  • Paravent, Suter Hugo, expo 1980
    Paravent
  • Schwebendes Ringpendel, Witschi Werner, expo 1980
    Schwebendes Ringpendel
  • 9/78, Niederer Heinz, expo 1980
    9/78
  • Scheiterhaufen, Hächler Peter, expo 1980
    Scheiterhaufen
  • Ein Schatten zwischen Sein und Schein, Schwarz Martin, expo 1980
    Ein Schatten zwischen Sein und Schein
  • Diagonale Faltung, Staub Josef, expo 1980
    Diagonale Faltung
  • F. Y. 26 – 1979, Bolomey Roger, expo 1980
    F. Y. 26 – 1979
  • E 1 P, Duarte Angel, expo 1980
    E 1 P
  • Fils, Winteler Anna, expo 1980
    Fils
  • Rencontre XXX, Torres Manuel, expo 1980
    Rencontre XXX
  • Figur II, Aeschbacher Hans, expo 1980
    Figur II